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当中资成为番茄业霸主──餐桌上的红色经济风暴

发布时间:2020-07-08   来源:S慢生活    

当中资成为番茄业霸主──餐桌上的红色经济风暴

五年前,也就是 2011 年,我在法国普罗旺斯一座罐头工厂的围栏外,第一次发现中国製桶装番茄糊的蹤迹。工厂的红色招牌标示着「小木屋」(Le Cabanon)。右侧是一栋油漆陈旧的行政大楼,左侧的围栏后方则是上了沥青的仓储区:地面上满满都是油桶大小的无菌金属桶。桶子放在栈板上陈列在仓库空地上,一个叠一个,在阳光下闪闪发亮。我终于找到靠近这些商品的最佳位置;透过栏杆,可以看见标籤上标示的来源:「番茄糊;新疆中基实业,中国製造。」

当时我人在普罗旺斯,这里是我的故乡,小时候每年夏天,我的祖母就是在这里用自己院子里种出来的番茄製作番茄罐头。这是我第一次看到这幺多神祕的大桶子,里面装着来自地球另一端的番茄。

我在附近市镇的一次採访中,听说了一则离奇曲折的故事。中基番茄製品公司(Chalkis)是一个食品产业集团,由中华人民共和国解放军所控制的一个大型企业财团所拥有。该集团在 2004 年买下了法国最大的番茄酱生产工厂──小木屋。

在此之前,小木屋都是採合作社的经营方式,将当地上百位农民的作物收成进行加工。自从买下了小木屋之后,中基番茄製品公司的高层拒绝对外做任何说明,各种活动都只是祕密进行。

2004 年,中国买家曾经承诺会维持加工一定数量当地生产的番茄。的确,居民都担心,小木屋工厂一旦换上五星旗帜,改隶属于中资,肯定会大量使用中国进口的廉价番茄糊。然而收购的当下,从来没有人提过小木屋将来只能加工从新疆进口的番茄糊……?。

我想要一探究竟,于是来到昔日的这座合作社工厂採访,想要做一篇关于罐头新生产模式的报导;这些罐头使用的原料不再来自普罗旺斯,而是完全用中国进口的番茄糊。我说明了来意,立刻遭到拒绝,吃了闭门羹。

这件事实在不能等闲视之。2000 年前后,小木屋供应了法国番茄酱消费量的四分之一。被中资併购之后,昔日的法国番茄罐头王国逐渐被瓦解,工业设备几乎都被毁了。中基番茄製品公司接手后先是裁员,接着汰除第一道加工的工具设备。昔日的工厂如今只保留了小木屋的品牌,以及第二道加工的设备,也就是用来稀释番茄糊的机器。原本用来进行第一道加工的这些机器全被拆解拍卖,包括开始洗涤番茄的卡车停驳站、涡轮榨取机、加热绞碎机、製作番茄乾的烘乾机、输送机台、控制调节站、栈板堆装机。

当地的茄农于是被逼得纷纷转行。小木屋却依然继续销售法国民众过去熟悉的知名产品,只是原物料来源都改成从新疆进口的番茄糊。罐头内的酱汁依然是在沃克吕兹一座具有历史色彩的工厂「製造」,继续合法沿用「法国製造」的标籤,上面还有小木屋着名的商标:一栋普罗旺斯别墅,旁边伫立一棵柏树。不同的是,原料已经换了产地,但是并没有什幺条文规定非标示出来不可。小木屋就这样以它的品牌或是以通路商的品牌,贩售这些「普罗旺斯番茄酱」,产品遍布欧洲所有的超市。

中基这家源自解放军的企业,为何又如何会在 2000 年初对法国的一座番茄酱工厂产生兴趣,最后还取得管理权?为什幺好几位中国将军会穿着军礼服突然出现在亚维侬(Avignon),并且大谈番茄生意?这个「中国军队」进驻普罗旺斯番茄工厂事件的来龙去脉又是怎幺一回事?而主导谈判的刘将军又是何许人物?我手边只有一张剪报[1],而且报导刊出的时候,几乎没有任何其他的报导,不过我亟欲深入了解。

几年下来,我发现小木屋所遭遇的工业灾难并非个案,而是普遍的现象。北美洲、欧洲,甚至西非许多国家,都可以看到这个现象。20 年来,许多为本国市场加工在地番茄的工厂纷纷关门,因为「不具竞争力」;换句话说:无法在全球化经济下,和来自世界另一端低价进口的桶装番茄糊对抗。时至今日,使用进口桶装番茄糊製成酱料或食品,在这个全球化的食品产业链中,早已是相当普遍的做法。

注释
[1] 皮耶.哈斯奇(Pierre Haski),〈中国吃下法国加工番茄〉(Les Chinois croquent la tomate transformée française),《解放报》(Libération),。


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