主页 > Q生活店 >【Lynn写点週报】CPU+GPU+NPU──随着Googl >

【Lynn写点週报】CPU+GPU+NPU──随着Googl

发布时间:2020-06-12   来源:Q生活店    
【Lynn写点週报】CPU+GPU+NPU──随着Googl

今年九月到十月是智慧型手机发表的旺季,众多手机大厂抢着在十一月接连开始的购物旺季发表新机,瞄準一年一度的购物旺季商机。

Google 在今年收购完 HTC 的手机设计部门后,由原班人马打造的 Pixel 3 自然成为众所瞩目的产品,本次的关注程度超越以往 Nexus、Pixel 一代及二代。

Google 从软体跨行走向硬体的策略也越趋明朗:透过布属智慧家居硬体于消费者的家中,贴近消费者生活及时间,藉此创造更多的广告收入。

Google 本质上还是一间网路广告公司,跨入硬体是为了拓展它的广告通路,跟苹果这类硬体公司在发展策略上有相当大的差别。

尴尬的是,在发表会开始之前,几乎所有的硬体细节以及软体资讯已经外洩,不但部落客爆料拿到实机,香港的通路业者甚至在发表前就开卖 Pixel 3 XL,可说是 2018 年外洩最严重的一支手机。

隔行如隔山,即使是 Google 这种顶尖的软体公司跨行做硬体,还是难以避免代工厂资讯外洩的问题。

有趣的是,Google 在发表会前夕公布了一支影片,标语打上「So you think you know.」,意图让人误会外洩的一切资讯都是幌子,Google 其实还有藏有新的产品,或是 Pixel 手机根本不是外流的那一支。

虽然那时 Lynn 认为外洩的应该都是真的了,在目前这种全球一环扣一环的製造生态系中,合作对象太多,要不洩密真的太困难了,但发表会前夕出现这个影片,短时间内把气氛炒到最高点。

论坛上许多人在猜测是不是 Google 要给出一个大惊喜,虽然最后证实观众们被耍了,发表的内容跟先前外洩的一模一样,但 Google 这样的行销策略真的非常有效,果然是间擅长行销的软体公司。

身为一个热爱 Google 原生手机的卓粉,Lynn 本周的讨论主题一定要提到本月新发表的 Pixel 3,但不只如此,Pixel 系列手机的发表通常代表 Android 手机的标竿,而是从软体及搭配的硬体面来看,Pixel 手机的设计理念究竟向我们展示了什幺样的次世代智慧型手机? 

【Lynn写点週报】CPU+GPU+NPU──随着Googl
从以前的单纯硬体提升,到现在的计算摄影 ,这时 Pixel 2 在影像处理上作为先驱,奠定了 Pixel 3 的基础,然而开卖的国家仅有 6 个国家,当时并没有引起太多的讨论话题,仅有少数的专业玩家有注意到 Pixel 2 优异的照片处理能力。

根据 XDA 取得的消息,Pixel 2 的 HDR+功能并没有实际用到 Pixel Visual Core 这颗晶片,也不知道为何 Google 没有启动这颗晶片,但他们表示未来 Pixel 2 将解除封印,取得 Pixel 3 的部分拍摄功能,像是 Top Shot、Motion Auto Focus 之类的功能──现在这颗晶片还处于沉睡状态。

【Lynn写点週报】CPU+GPU+NPU──随着Googl
后来华为推出的 Kirin 970 搭载了寒武纪科技研发的 NPU 硬体及算法,让 P20 pro 一举拿下 DxOMark 的最高分。算是计算摄影概念逐渐普及的开端,到了上礼拜发表的 Piexl 3,预计在全球各大地区开卖,而发表会展示出来的惊人 AI 摄影效果及功能,正式让计算摄影的概念冲击大众市场,每个人都期待 Pixel 3 手机的拍照性能可以提升到何种惊人的程度。
Google重新塑造消费者对于手机摄影的概念

Google 跟苹果两间公司有着本质上的差异,苹果是间硬体公司,甚至拥有能够自行设计处理器的能力;Google 是间软体公司,强项是软体开发,除了本身的网路广告业务,近来以深度学习等技术而闻名于全球。

Google 软体顶尖的印象深留消费者的心里,对于 Pixel 3 系列手机,每个人都关注 Google 怎幺样将软体发挥得淋漓尽致,像是 HDR、TOP SHOT、HIGH RES 这些功能…

类似的概念在之前已经有其他厂商推出过了,只是 Google 倚靠本身的软体处理将效果强化到实际有感的程度,本身的品牌印象更是不停提醒消费者──Google 强大的软体能力可以弭补硬体上的不足,意图向市场宣示:「软体为王的时代来了,计算摄影,成功让消费者认知到计算摄影的重要性。  

要强调的一点是,这不代表软体可以取代硬体,两者的整合才能发挥性能,碍于高通 Snapdragon 845 尚未搭载独立 NPU,Pixel 手机强大的图形处理能力来自于 Pixel Visual Core 独立影像处理晶片,Pixel 3 的 Pixel Visual Core 跟 Pixel 2 是同一颗,Google 今年并没有採用新的 IPU,因此 Pixel 2 也能透过更新取得 Pixel 3 的功能。

根据 XDA 的消息,Pixel 3 是使用 IPU 才得以执行 Top Shot、Night Sight 这类的高运算任务。

举例来说,发表会中令人惊豔的夜景拍摄功能 Night Sight,原理是透过更长的曝光时间,将这段时间拍摄的多张图片,利用 IPU 执行演算法合成一张几乎像是白天的照片,效果虽然惊人,但也要求高手持稳定度,所以对手震的容忍度很低,这一项功能 Pixel 3 上市时并不会开放,使用者要等到年底才能透过更新取得。

下一个处理器世代竞争:CPU+GPU+NPU

市面上的旗舰等级行动处理器:Kirin 970、Snapdragon 845 及 A12 Bionic,其中只有高通的 Snapdragon 845 尚未搭载独立的 NPU。

以目前的消息来看,下一世代的 Snapdragon 855将会搭载独立的 NPU;华为在日前发布的 KirIn 980,也特别标注其升级后的 NPU 性能。显然下一世代的处理器将从过去的 CPU+GPU,升级到 CPU+GPU+NPU 的竞争。

但这不只是单纯硬体的竞争,更考验手机品牌垂直的软硬整合能力,除了高通的通用解决方案以外。华为以及苹果都是採用自製的 SOC 及 NPU,可以从硬体面及演算法直接发展自己的独特性,不需要倚靠高通的方案。当然高通的方案可能不逊于这两家。

但各家 Android 厂要在固定的框架下发展自己的独特性还是比较困难的,并不是每一家都像 Google 有能力研发自己的独立处理晶片。

当高通的 855 SOC 解决方案出来后,大概又会有一堆厂商以独立的 NPU 晶片作为行销卖点,背后还是同一套高通的硬体跟算法,只是各家依照自己的策略方向进行微调。

此外在 NPU 的应用方面,令我比较好奇的是今年苹果跟 Google 一致在发表会上推广 AR 功能。

但这一项功能应用现阶段仅使用在游戏上,尚未在手机本身的功能中大量应用。所以 Google 这次提出来的 AR Playground 概念就相当令人疑惑,不知道日常生活中如何频繁使用到这项功能,跟 IOS 的 EMOJI 功能一样有些鸡肋。

可能还需要一段时间等待 AR 应用软体开发出来,这项功能才能进一步获得广泛运用。

计算摄影成为旗舰机主流,没有能力研发 NPU 跟演算法的小厂旗舰机只能往中阶价格走

这样的发展局势对于 Android 小厂非常不利,像是 NPU 及 AI 算法这种高门槛的产品,没有一定出货量的公司无法自行研发,推出的手机拍摄能力以及使用的演算法品质自然没办法跟大厂竞争,虽然高通明年也会推出 NPU 通用解决方案,但定价上一定有所提升,高通明年的新旗舰处理器方案肯定更加昂贵。

如果採用高通的最新方案,小厂的利润被削弱,但为了竞争又不得不採用,除非联发科明年可以推出同等效能的处理器,但今年联发科只有那颗 P60 打天下,应该仍有一定的困难度。

目前尚未得知高通是否也会提供整套的 AI 影像辨识及处理技术,如果会的话,小厂能利用这套框架最佳化到何种程度也是个未知数。过了 2018 年,NPU 的普及将垫高旗舰智慧型手机的门槛,小厂的手机部门可能面临另一波淘汰危机。

目前市场上已有迹象显示这样的趋势,自从小米的 POCOPHONE 出现,定价一万出头的中阶手机也能拥有高通 Snapdragon 845 的效能跟 6g ram 的记忆体,虽然连线、拍照以及作工都不如旗舰机种,却能满足特定族群对效能的需求。

未来小厂的手机要走差异化,在缺乏自製的 NPU 方案或是无法承担昂贵处理器成本的困境下,剩下的选择包含旗舰机改採用 Snapdragon 7 系列的处理器或是维持原有的 845 处理器,压低旗舰机的售价跟成本,以性价比跟大厂竞争。

今年发表会看下来,有足够的理由预估明年的手机价格即将大洗牌:旗舰手机将更加昂贵,中高阶以下竞争会更加严峻。

虽然大厂在旗舰销售上更具优势,但是中阶以下的产品销售很可能会被小厂的高性价比产品侵蚀,这样的结构性改变将使每一家智慧型手机品牌明年都需要面对更激烈的市场竞争。


上一篇: 下一篇: